Факты про сов

Совы – хищные птицы, нашедшие дом по всему земному шару. Они обитают повсюду: и в горах, и у берегов океана, в пустыне и городах, степи и тундре.




Отряд совообразных включает два семейства из более 200 видов разной величины:


  • совиные (настоящие совы);
  • сипуховые.

С давних времен человек выделял сов среди других пернатых. В людском сознании эти древние птицы наделялись мудростью и магическими способностями; постепенно обрастая мифами, они заняли особое место в нашей культуре. И сегодня многие люди продолжают испытывать сильный интерес к этим замечательным птицам, о которых можно рассказать немало удивительных фактов.



Соседство с динозаврами


Проследить весь путь эволюционного развития сов пока что достаточно сложно. Однако ученым удалось выяснить, что такие совообразные, как Ogygoptynx и Berruornis существовали 60 млн лет назад. Это позволяет сделать вывод о том, что совиные предки могли жить вместе с динозаврами в эпоху мелового периода.




Таким образом, совы – одни из древнейших групп птиц. Посоперничать с ними способен разве что отряд курообразных.


Не все совы – ночные охотники


Обычно, говоря о совах, представляют ночных птиц. Большинство видов действительно прекрасно приспособлены для охоты в ночное время и мастерски этим пользуются: темный окрас позволяет подкрадываться к добыче незамеченным, а особым образом сформированные крылья делают полет практически бесшумным.


Но несколько видов этих птиц активны по утрам или на закате, другие охотятся днем. Хорошим примером является полярная сова. Благодаря белому оперению, она сливается с окружающими ее снегами и добывает себе пропитание в дневное время суток.




Необычные глаза


На Земле не существуют птиц с похожим расположением глаз. Только у сов они находятся в одной плоскости спереди головы. Смотрится очень необычно, но и это еще не все. Поражает и размер глаз, и их строение.


Совы имеют не одну пару век, а целых три. Первая нужна для моргания, вторая защищает во время полета, а третья предназначается для сна.


Совиный зрачок изменяется не только при перемене освещения. Его диаметр сужается и расширяется, реагируя на дыхание.


Сова не может вращать глазами, как это делают люди. При взгляде на какой-либо объект она меняет положение всей головы, глаза при этом остаются абсолютно неподвижными.


Гуттаперчевая шея


Глаза у сов не двигаются, но от этого они не становятся менее наблюдательными. Совы без труда следят за любой добычей, и все благодаря особому строению челюсти, шейных позвонков и сосудов. Эти птицы способны запрокидывать голову назад, в бок и вращать ею на 270 градусов!



Необычные уши


Отличают от других птиц не только необычные глаза, но и уши. Из всех существующих видов пернатых только у сов есть ушные раковины. Состоят они из кожных складок. Кроме того, совообразные обладают тонким слухом. Они способны уловить звук, начиная с частоты 2 Гц. Человек – начиная с 16 Гц.


Смертоносные когти


Будучи хищниками, совы обладают одними из самых мощных когтей среди пернатых.


Представители самых крупных видов, таких как бледные и евразийские филины, с легкостью охотятся на верветок, могут похитить детенышей бородавочника, нападать на оленей и лис и даже на других сов, а один очевидец рассказывал, как евразийский филин атаковал молодого волка.


Крупные самки


Существует несколько теорий по поводу того, что самки сов крупнее самцов.


Одно предположение заключается в том, что маленьким самцам удобнее маневрировать на охоте, добывая пищу, пока самка заботится о потомстве. Другая – в том, что самкам нужен больший вес тела, чтобы поддерживать организм в течение длительного времени без пищи, не покидать яйца и недавно вылупившихся птенцов.


Большие и маленькие


Рыбный филин – крупнейший вид совообразных. В высоту он способен достигать 75 см, размах его крыльев 180-190 см, а масса тела доходит до 4 кг.


Другой крупный вид – бородатая неясыть – может и уступает филину в весе, однако вырастает до 80 см в высоту (что на 5 см больше, чем у ее конкурента) с размахом крыльев 150 см.


Самым маленьким можно назвать воробьиного сыча. В длину он вырастает всего до 15-19 см, весит при этом около 55-80 г, а размах его крыльев обычно не более 37 см.


Польза


Совы играют важную роль в своих экосистемах. Например, они могут регулировать численность популяций других видов.




Из-за своих предпочтений в пище совы приносят немало пользы людям в области сельского хозяйства. Они вылавливают грызунов, уничтожающих урожай. За один только год сова способна поймать до 1 тыс. мелких грызунов. Таким образом они спасают около половины тонны урожая.


Совы в контексте культуры


У древних греков сова являлась атрибутом богини мудрости Афины. В Древнем Риме эти птицы совсем не уважались.


В Египте были найдены мумифицированные и погребенные птицы. Пернатые хищники не считались здесь такими же священными животными, как кошки, однако к ним относились с почтением.


Христианство пропагандировало негативный образ птицы. Ее крики воспринимались как песни смерти, являлись символом одиночества и скорби.


Недолюбливали сов и славяне. Птица считалась грозной приметой, пророчащей скорые беды.



Факты о кукушках